恐龍滅絕蛙類趁勢繁衍 現存6700種

4日公布的研究指出,大約6600萬年前小行星撞擊地球造成恐龍滅絕,為蛙類的大量出現創造空間,並顯示蛙類如何成為世界上最多樣性的脊椎動物之一。

美國學術期刊「國家科學院學報」(PNAS)的報告表示,多達十種蛙類據信於約莫6600萬年前的生物大滅絕存活下來,這場滅絕使地球3/4生物消失。目前全球存在約6700種蛙類,如今地球上88%的蛙類物種是當時倖存的三個蛙類支系的後代。

這項研究的共同作者、佛羅里達自然歷史博物館(Florida Museum of Natural History)副研究員布萊克本(David Blackburn)說:「蛙類的存在已遠超過兩億年,但這項研究顯示,直到恐龍滅絕後,我們才看到蛙類多樣性爆量增加,形成我們今天所看到的絕大多數蛙類。這項發現完全令人意想不到。」

在此之前,科學家相信,近代蛙類在6600萬年前到1.5億年前之間以穩定速度出現。這項研究由中國與美國研究人員採集156個蛙類物種的基因樣本,並結合前人公布的另外145個蛙類物種的樣本,建構迄今最大的蛙類基因數據。

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