流失關鍵魚種 加勒比海珊瑚20年內恐消失

本報2014年8月15日綜合外電報導,林雅玲編譯;蔡麗伶審校

氣候變遷、海洋酸化與全球暖化一直對全球的珊瑚礁生態深具威脅,但一份報告指出,觀光、汙染和過漁所造成的壓力,反而帶來更嚴重的問題。

針對加勒比海周遭近100個區域,90名專家綜合分析1970年以來共3萬5千多份調查報告發現,當地的珊瑚礁已減少了一半以上;究其原因,專家指出,食草魚類(例如海膽和鸚嘴魚)因汙染和過度捕撈而大量流失,才是加勒比海地區珊瑚礁減少的主因。如果不採取保護措施,當地珊瑚礁將在20年內消失。

虹彩鸚嘴魚。(來源:Kevin Bryant)

海洋食草動物是珊瑚生存關鍵

海洋食草動物對海洋生態系統相當重要,因為牠們會吞食讓珊瑚窒息的藻類。讓加勒比海珊瑚減少的主因,是兩種主要的海洋食草動物流失:鸚嘴魚和海膽。

科學家表示,藉由關鍵魚種族群的復育,以及阻止過度捕撈與污染,都能幫助珊瑚礁恢復,讓牠們更能適應氣候變遷的影響。

研究人員也指出,透過避免過度捕撈與過多沿海污染、減緩觀光與海岸發展的威脅,能讓珊瑚礁更能適應氣候變遷的壓力。該報告的主要作者,也是IUCN的珊瑚礁資深顧問傑克森(Jeremy Jackson)說明,「我們必須馬上處理食草動物的議題,才能為珊瑚礁爭取未來氣候變遷下的生存機會。」

鸚嘴魚瀕絕 珊瑚遭「池魚之殃」

1983年爆發的不明疾病導致大量海膽死亡,以及20世紀的過度捕撈,已經讓某些地區的鸚嘴魚處於滅絕邊緣。

在那些缺少鸚嘴魚保護的地區,珊瑚礁明顯減少,其中包括牙買加、美國弗羅里達的整個礁帶和美屬維京群島。而加勒比海部份擁有大量鸚嘴魚族群的地區,珊瑚礁也最為健康,這些地區都限制或禁止會危害鸚嘴魚的捕撈作業。

科學家提到,復育鸚嘴魚族群與改善其他管理策略有助珊瑚礁的復原。不過,「加勒比海珊瑚礁減少的速度令人相當憂心,」IUCN全球海洋計畫的主席魯丁(Carl Gustaf Lundin)表示。

減少汙染、過度捕撈 搶救珊瑚礁來得及

全世界9%的珊瑚礁位在加勒比海地區,但目前只剩原本的1/6左右。這些珊瑚礁帶橫跨38個國家,對當地經濟至關重要,每年從觀光、漁業與其他商品和服務等活動創造30億多美元的收入,有4300多萬人賴以維生。

「即使我們能立刻停止氣候變遷,也無法減緩這些珊瑚礁流失的腳步,」傑克森(Jeremy Jackson)補充說,「不過這項研究也帶來一些鼓舞人心的消息:加勒比海珊瑚礁的命運並非無法扭轉,只要我們藉助具體的步驟就能幫助其復原。」

這份標題為〈加勒比海珊瑚礁的狀態與變化趨勢:1970-2012年〉的報告由全球珊瑚礁監測網(Global Coral Reef Monitoring Network)、世界自然保育聯盟(IUCN)和聯合國環境規劃署(UNEP)共同發表。完整報告下載 http://www.pnas.org/content/98/9/4822.long

推薦文章