育種不應是最後防線 史上第一個試管犀牛胚胎能成功嗎?

英國衛報報導,史上第一個試管犀牛胚胎可望拯救滅絕的北方白犀牛。 現在世界上只剩兩頭母的北方白犀牛(northern white rhino, NWR)還活著。最後一頭公犀牛蘇丹已於今年3月在肯亞過世,這表示除非新的體外受精(IVF)技術取得成果,否則這個亞種注定滅亡。 目前有2萬1000頭南方白犀牛(southern white rhinos,SWR)可以充當代理孕母。科學家們計劃在三年內生出第一隻小北方白犀牛。 冷凍的北方白犀牛卵子很少,因此科學家們試著用北方白犀牛精子和南方白犀牛卵子來製造雜交胚胎,證實該技術的可行性。關鍵的下一步是從最後兩頭母北方白犀牛體內取出卵子,產生純正的北方白犀牛胚胎。 不過,就算植入北方白犀牛胚胎成功生出健康小犀牛,下一個巨大挑戰是缺乏建立健康犀牛群所需的遺傳多樣性。 來自不同北方白犀牛的皮膚樣本有十幾個,這些樣本在細胞培養環境中保持活性。幹細胞技術可能能夠將這些細胞轉為卵子和精子,創造具有遺傳多樣性的胚胎,這可能需要花上十年的時間。目前科學家們已經成功地用南方白犀牛胚胎創造了犀牛幹細胞。 「這是有史以​​來第一個體外產生的犀牛胚胎。植入代理孕母(南方白犀牛)體內,使之懷孕的機率很高。」研究主持人、德國柏林萊布尼茨動物園和野生動物研究所學者希爾德布蘭特(Thomas Hildebrandt)教授說。希爾德布蘭特將 研究發表於《自然通訊》期刊 。...

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