換毛跟不上暖冬腳步 氣候變遷讓伶鼬的雪地「隱蔽色」失效

生活在冬季積雪地區的動物經常會換毛,讓毛色契合周圍的環境。人們常說的保護色,學界則以「隱蔽」(camouflage)稱之,為了與環境相容,許多動物都有類似的換毛機制,例如白靴兔、雪兔、伶鼬和北極狐,但是由於氣候變遷,冬季無雪期越來越長,研究認為將導致這些動物的被捕食率增加,可能危及族群生存。 無雪冬季 白色伶鼬更顯眼 部分的鼬屬動物,演化讓牠們在秋天時毛色會從棕色換成白色,到了春天再變回棕色。一篇發表於 《自然科學報告》期刊的研究 顯示,波蘭冬季森林雪量和雪季時間與來年冬季伶鼬( Mustela nivalis )的數量之間存在密切關係。 科學家們針對當地伶鼬的兩個亞種進行研究,一是冬季會變色的指名亞種(M. n. nivalis),另一個是不會變色的普通亞種(M. n. vulgaris)。這兩個物種都生活在曾覆蓋大部分歐洲的比亞沃維耶扎原始森林,並且競爭類似的資源。 研究者認為,沒有積雪時,白色的伶鼬更容易被狐狸、狼、普通鵟和毛足鵟獵捕。積雪很深時,兩種鼬屬動物和其他小型囓齒動物一樣,大多在雪下覓食,所以被捕食的機率都會降低;然而在沒有雪的冬季,白色的個體比棕色的個體更顯眼。 伶鼬春天提前換毛 秋天則未見提早 近年來,由於氣候變遷,沒有積雪的日子越來越多,春天雪融得越來越早。該研究的結論是,白色個體在族群中的比例,受到被捕食率的影響,原因是前一次冬季難以隱蔽於白雪之中。...

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