科學家首次成功基因編輯 催生抗白化「超級珊瑚」

美國史丹佛大學的研究團隊成功修改了珊瑚基因,期待未來應用於珊瑚保育。這是第一次研究人員成功用一種叫做「CRISPR-Cas9」的特殊工具來編輯珊瑚基因。 儘管科學家強調,實現經遺傳強化的「超級珊瑚」還有很長一段路要走,但這項工作仍被認為很有機會保護珊瑚。不過也有科學家認為,保育重點仍應在於珊瑚的棲地,因此還是必須透過減少溫室氣體排放量,來減緩氣候暖化。 未來,科學家希望能夠找出珊瑚生存相關的基因,尤其是能幫助珊瑚挺過大規模致死性暖化的基因。 「我們希望未來使用CRISPR-Cas9的實驗將幫助我們更深入了解珊瑚的基礎生物學,接著我們可以將其應用於預測,甚至可能改善,未來氣候變遷造成的後果,」本研究第一作者、遺傳學家克里夫(Phillip Cleve)解釋說。 條件難! 基因編輯首次成功應用於珊瑚 CRISPR-Cas9近年來已成為生物學家首選的基因編輯工具,但由於珊瑚繁殖方式特殊,很難應用於珊瑚上。 珊瑚每年只在滿月時繁殖一到兩次。牠們將大量的卵子和精子排入海洋,讓精卵彼此自由混合配對。科學家只有在卵子和精子初相遇、新形成的胚胎開始分裂前這一段短短的時間內,能夠編輯基因。 從海中取回新受精的珊瑚蟲卵很困難,但克里夫與一群了解珊瑚繁殖節奏的澳洲珊瑚礁專家合作。他們成功取得足夠的樣本進行實驗,並在一項原理驗證研究中修改了三個基因,希望能幫助科學家認識和更有效保護珊瑚。...

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