【台灣紅皮書】稀有活化石南湖山椒魚 面臨全球暖化等世紀性挑戰

比恐龍還早演化出來的山椒魚,是少見的活化石,牠們喜歡低溫潮濕的環境;位於亞熱帶的台灣,本來似乎不是牠們理想的棲地,但是由於連綿高聳的山脈,台灣因而成為山椒魚在北半球分布的最南界。 在台灣,對於溫濕度要求嚴苛的山椒魚,幾乎只能生存在海拔2000公尺以上的高山地區。其中南湖山椒魚( Hynobius glacialis )更只在南湖圈谷及其附近有發現紀錄,數量本極其稀少,再加上登山客的干擾及全球暖化的衝擊,生存條件艱困,因此在《2017台灣兩棲類紅皮書名錄》中被列入極危等級。 DNA鑑定與外形比對 辨明南湖山椒魚的物種身世 台灣目前有五種山椒魚的紀錄,分別為南湖山椒魚、觀霧山椒魚、阿里山山椒魚、台灣山椒魚,以及楚南氏山椒魚。然而早期由於欠缺系統性的調查研究,並未調查發現及辨別出南湖山椒魚與觀霧山椒魚,直到十多年前,才由台灣師範大學生命科學系教授呂光洋與已故的賴俊祥博士,使用DNA鑑定技術及外形比對,發表出這兩種新種 [註1] 。 呂光洋教授表示,台灣的山椒魚因為棲息地受到高山地形阻隔,產生適應演化,故外型上明顯有所差異。如阿里山山椒魚體色偏深褐色、楚南氏山椒魚身上有大斑點、台灣山椒魚體色偏灰黑、觀霧山椒魚體色偏黑褐且尾巴較短,相較之下,南湖山椒魚身體則較為細長,背部有淺黃色或黃褐色的不規則細斑。因為外形有所分別,師大的研究團隊才決定使用DNA定序技術,讓新物種的確認有更可靠的證據。...

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