石虎之光 棲地消失是當前最大危機

當人們進入夢鄉,牠們的靈魂,正在深夜閃閃發亮。一級保育類動物石虎,原本是全台普遍分布的物種,短短不到100年的時間,卻瀕臨滅絕的窘境。留下棲地是保住牠們的關鍵,越來越少的石虎,遇上越來越多的開發,漆黑中,需要光。 黃澄澄的景象,瀰漫稻香,來自台北的遊客,正彎著腰收割,一把一把將稻穗放進打穀機,腳踩轆轤,旋轉稻穗,金黃色的米粒,串連著石虎的希望與社區的未來。林務局技正余建勳表示,2014年開始在苗栗縣楓樹社區幫助農民推動友善耕作,提供淺山生物安全的棲地,也幫助在地農民提升收入。 為何選在苗栗楓樹窩推動石虎保育?目前只在苗栗、南投、台中、彰化等地有石虎的蹤跡,其中苗栗山區,農田、草生地與森林交錯,正是石虎喜歡的環境。 石虎田進入了第四個年頭,面積從0.5公頃增加到2.5公頃,慢慢擴大,不只為石虎留下棲地,其他野生動物也常常來訪。堅持不用藥的良田,也成為深度旅遊的好地方。大安社大教師吳惠敏表示,不只石虎來到這裡是舒服的,人也一樣。 石虎田不但留住環境,也規劃了一筆基金,用來化解石虎與農戶間,因為石虎偷雞而衍生的恩怨。 苗栗鄉村的農戶,大都有養雞習慣,白天放養,晚上再把雞趕回雞舍。因為雞常被偷吃,老一輩的居民其實不太喜歡石虎。為了改變居民觀感,投入保育的農民,不只種田,接獲居民反映有雞被偷吃的時候,只要確認是石虎,就會視情況以石虎救命金補貼居民損失,並且幫忙加強雞舍硬體。 目前,...

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