【山林奧秘】寬尾鳳蝶唯一食草 台灣檫樹面臨「高齡化」困境

漫步在觀霧山莊前的春,是鵝黃與乳白的色彩交融。當我們在山莊前庭信步而行,可曾注意到仰角方向的滿樹金黃?這棵是觀霧地區著名的台灣檫樹( Sassafras randaiense ),正綻放著春天到來的信號。 檫樹在分類上屬於樟科(Lauraceae)檫樹屬(Sassafras)植物,曾繁茂於新近紀時期,而在第四紀冰河時期後的今日,全世界的檫樹僅存3種,各分布於台灣、中國大陸及北美洲東部。相對中國檫樹( S. tsumu )及北美檫樹( S. albidum )這兩種於原生地廣泛分布的樹種,台灣檫樹的分布狹隘許多,歸因其野外族群數量稀少且相互隔離、幼苗更新不易等因素,也因此台灣檫樹以「易危物種」的身分被列入2012年9月由特有生物研究保育中心與台灣植物分類學會共同發表之《台灣維管束植物紅皮書初評名錄》中。 樟科植物為台灣原生木本植物第一大科,共有12屬65種,在台灣全島中低海拔森林中扮演重要的樹種組成成分。其中檫樹屬僅有台灣檫樹單一種類,為台灣特有種,零星生長於全島中低海拔雲霧繚繞之 盛行雲霧帶 (prevalent cloud zone),棲身於濕潤的闊葉樹林、檜木林或針闊葉混淆林中,常與紅檜、扁柏、柳杉、長葉木薑子、山胡椒(馬告)等植物共同生長。 台灣檫樹是樟科植物中少見的落葉性喬木,每年於秋季開始,葉子會逐漸轉成亮眼的黃、濃豔的橙,乃至乾枯的褐,終在冬日寒風的吹拂下飄落殆盡,...

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