【保育動物名錄】孓遺在西仔灣落日下的繽紛 柴山多杯孔珊瑚

編按:在今年正式上路的新版《保育類動物名冊》當中,有著兩種2012年才命名發表的特有種珊瑚,也是保育類動物當中為二的珊瑚。然而,這兩種珊瑚卻都因為面臨著開發的威脅,棲地狀況不良,其中柴山多杯孔珊瑚( Polycyanthus chiashanensis )主要分布於高雄西子灣柴山海域不到500公尺的海岸上,少於50個群體,今年才又另外在大潭藻礁發現牠的蹤跡,本文就要介紹這種特殊、卻已經瀕臨絕種的淺水珊瑚。 珊瑚礁——海洋的熱帶雨林 珊瑚礁生態系被暱稱為「海洋的熱帶雨林」,不僅涵養非常高的生物多樣性,而且所提供生態服務對人類社會發展有著重大的貢獻。然而,整個生態系背後最重要的功臣——造礁珊瑚,卻是一群相當奇特的海洋生物。在分類學上,造礁珊瑚屬於刺絲胞動物門、花蟲綱、六放珊瑚亞綱中的石珊瑚目,而與石珊瑚目同屬於六放珊瑚亞綱的花蟲動物還有海葵、擬珊瑚海葵、菟葵、管海葵與黑珊瑚等五個目,其中石珊瑚目是唯一會分泌碳酸鈣形成骨骼的花蟲動物。由造礁珊瑚所形成的骨骼在珊瑚死亡後留在礁區,經過百萬年的逐漸膠結與變質,形成今日我們熟悉的珊瑚礁。穩固的礁體提供給新的珊瑚附著與成長所需的底質,然後再吸引其他與珊瑚礁共棲的生物定居,進一步造就成為海中的熱帶雨林。 除了能夠形成骨骼這個特色之外,造礁珊瑚體內住有一群非常細小的藻類,稱為「共生藻」。這些圓球狀金黃色的渦鞭毛藻能夠在珊瑚體內行光合作用,...

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