商人炒作下的犧牲品 被忽略的柴棺龜生存危機

最近的10年,台灣的淡水龜遭逢前所未有的生存危機,其中食蛇龜盜獵走私議題成了眾所矚目焦點,但另一種族群現況更糟的物種——柴棺龜,卻經常被忽略。柴棺龜的保育困境與其生態習性及分布特性有關,現存族群分布的低海拔丘陵或台地環境,除了要有水生植物的淺水域,利用陸域環境頻度也很高,但這樣的環境與人類活動高度重疊,極易遭受非法獵捕,棲息地也常因土地利用形式改變或開發而遭受破壞,不易針對特定棲息環境進行有效保護措施。 這種龜的命運就如同牠「柴棺龜」或「赤米龜」的稱呼一樣妾身未明。赤米的稱呼應該與中藥材有關,被當成取代龜板正品的代用品特殊標記,早期台灣中藥材用的也幾乎是赤米龜板。以前,山區有不少水稻與雜糧輪作的「單冬田」,重新翻土引水灌溉的水田是柴棺龜的最愛,但由於新插的秧苗被爬過以後會浮起來,跑到田裡攝食、活動的柴棺龜並不受歡迎,下場常是被搬家,有些會被拿來餵母豬當營養補充品。 柴棺龜雖然總是帶著微笑,但野生族群的命運卻是坎坷,充滿著不確定的未來。 柴棺龜幼體。圖片來源:Skink Chen(CC BY-NC-ND 2.0) 話術傳銷的犧牲者 柴棺龜沒什麼特別經濟價值,繁殖力不差,也不難飼養。被選為市場炒作標的,曾被認為是瘋狂舉動:沒有最終市場需求,飼養繁殖門檻不高,只是像老鼠會在封閉的養龜市場裡「傳銷」。而在炒作無力、龜價狂跌後,卻又被包裝冠上「石金錢龜」的商品名,...

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