亞種也該有個好名字 俗名對保育的重要性

「名字中包含了甚麼意義?」莎士比亞於400年前向環場劇院裡的觀眾提出了探問,成為今日保育生物學家施行保育的基礎。 在推動物種的保育作業上,認識物種的俗名具有重要的關鍵性。相對的,生物亞種如果沒有俗名,降低了公眾對亞種的認知。一則新研究報告主張,標準的俗名以及一份亞種的俗名清單,是保育澳洲繽紛鳥類相的關鍵行動。 俗名影響大眾對物種的認知 名字至關重要。名字影響我們對事物描述的認知,更影響到我們是否了解物種。 創造名字或是改名,就算是動物的名字,也通常是以顧客為導向。例如以往被稱為「巴塔哥尼亞牙魚」(Patagonian toothfish)的智利圓鱈,是國際海鮮商為了將漁獲推廣至市場,才重新命名一個聽起來頗開胃的名字。 然而保育活動的取名卻相反,大部分是由捐獻者、政策推動者、或由大眾命名。大眾要如何稱呼這個物種(或是決定是否要命名),影響了大眾對保育的支援。研究指出,如果物種的俗名具有負面意涵(無論是虛構的還是事實),比起擁有正面意涵俗名的物種,在保育上將得到較少的支持。 俗名對認知與科學標準化的重要性,在亞種裡更是特別真實的問題。澳洲自然保育計畫的主持人,也是研究報告的共同作者詹姆斯‧費茲西門(James Fitzsimons)解釋:「亞種有時候被忽略,被認為是科學支持較少、較不重要的分類單元。」 儘管「亞種」只是比物種更次位階的名字,卻擁有顯著的保育價值。...

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