到非洲守護犀牛 美國退伍軍人重啟人生第二春

32歲前美國海軍陸戰隊軍人泰特(Ryan Tate)在看過非洲盜獵和巡守員犧牲生命的紀錄片後,創辦了 「退伍軍人保護非洲犀牛」組織 (Vetpaw),召集有伊拉克、阿富汗等戰區實戰經驗、來自精英部隊的退伍軍人,前往非洲執行保護犀牛免於盜獵的任務。 不過,Vetpaw的宗旨不只在於保護犀牛,也協助退伍軍人度過失業和創傷症候群的雙重折磨。 英國衛報報導,這樣的做法並非沒有爭議。有些專家擔憂 「綠色軍事化」 ,以及盜獵者和巡守隊之間形成軍備競賽。也有人認為前美國軍人到南非執法恐影響該國主權地位。 不過,保護非洲犀牛的挑戰是有目共睹的;近年盜獵越來越猖獗,威脅多年來的保育成果。 南非棲息著全球80%的野生犀牛,2007年盜獵數量為13頭,到了2015年攀升至1200頭,近一、兩年才有微幅減緩的趨勢。 儘管犀牛角成分不過和指甲一樣是角質,一公斤卻可賣到65,000美元。東亞視犀牛角為天然藥材和身份地位象徵,在漏洞百出的執法、貪腐和貧窮等環境因素推波助瀾下,盜獵者、南非弱勢村落和最終買主形成跨國非法供應鏈滿足東亞市場需求。 泰特的團隊現在部署在南非最北邊林波波省(Limpopo)的許多私人大型動物保護區,守護總面積20萬公頃。對地主而言,Vetpaw也可嚇阻暴力份子闖入偏遠的私人財產。同時Vetpaw也提供當地嚮導和安全人員訓練課程。 泰特認為,除了車輛、越野車、狙擊槍、狙擊手和無線電外,...

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