蜂族危機! 熊蜂首入美國瀕危物種法

美國漁業與野生物管理局(USFWS)宣布將熊蜂列入瀕危物種法(Species at Risk Act)保護,這讓熊蜂成為美國本土第一個受聯邦法令保護的蜜蜂物種。 熊蜂。圖片來源:William Warby。(CC BY 2.0) 熊蜂又稱大黃蜂,歷史出沒範圍遍佈北美東岸,北起魁北克南達喬治亞洲,並深入內陸至達科他州。不過USFWS指出,1990年代末,熊蜂的活動範圍只剩下過去的8%。 根據Xerces無脊椎動物保育協會的資料,蜜蜂面臨多重威脅,包括疾病、殺蟲劑、棲地流失和氣候變遷。近期熊蜂和蜜蜂數量減少,很可能是人工養殖蜂進入野外,散佈病原體所致。 此外,菸鹼類殺蟲劑被廣泛地使用於蜜蜂棲地範圍內。過去研究顯示新菸鹼類殺蟲劑和其他蜜蜂物種的減少有關,而且開始使用新菸鹼類殺蟲劑的時間正好與熊蜂開始減少的時間相近。USFWS的研究也發現,棲地流失、破碎和氣候變遷都是蜜蜂減少的原因之一。 Xerces協會指出,蜜蜂是草原野花乃至小紅莓、藍莓、蘋果、苜蓿等農作物極為重要的授粉昆蟲。「美國原生授粉昆蟲的農業價值每年超過90億美元。」Xerces協會授粉昆蟲計畫主任Eric Lee-Mäder說。 世界自然保育聯盟(IUCN)已將熊蜂保護等級列為極度瀕危。2013年Xerces就曾發起連署,要求USFWS將熊蜂納入聯邦法令保護未果,隨後又與自然資源保護委員會(Natural Resources...

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