北極迎無冰未來 極圈生物恐搶佔「最後冰區」

本報2014年12月2日綜合外電報導,姜唯編譯;蔡麗伶審校

氣候變遷嚴重威脅著北極海冰生態系統,最新研究報告指出,若任由自由市場增加溫室氣體排放量,也就是維持所謂的「二氧化碳排放基線」(BAU),整個加拿大北極群島的北極熊到了本世紀末,將面臨食物缺乏、飢餓和繁殖量減少的危機。

二氧化碳基線排放量,讓北極熊面臨飢餓、幼獸減少等危機。(來源:WWF)

北極熊棲地將減少80% 亟需因應行動

全世界4分之1的北極熊居住在北極群島,這裡目前還是全年有海冰。

但根據26日發表於PLOS ONE科學期刊的「加拿大北極群島北極熊棲地預測」,未來數十年內,北極地區每年將有幾個月時間沒有海冰。

氣候變遷是北極熊最主要的威脅。海冰是北極熊的重要棲地,海冰融化將減少北極熊獵食機會。研究發現,到了2070年,每年7月北極群島海冰將融化80%,迫使懷孕母熊提早往內陸遷徙。雖然薄海冰有利北極熊主食海豹的生存,但冰層過薄讓北極熊難以久待狩獵。

如果全世界現在開始減少溫室氣體排放,這個情況將可以避免。世界自然基金會(WWF)呼籲政府立刻行動,確保明年的巴黎氣候會議能產生全球性的新氣候協議。「新氣候協議必須確保全球擴大採取公平公正的行動,將全球溫室氣體排放高峰控制在10年內。」WWF全球氣候和能源倡議成員Samantha Smith說。

北極的無冰未來 「最後冰區」將成兵家必爭之地

即使是在最糟的情況下,北極群島北加拿大周圍和格陵蘭地區仍能維持較長的夏季有冰期跟較短的冬季無冰期,這「最後冰區」有機會成為冰上動物的避難所,需要特別的照顧和管理以保持其作為棲地的能力。

「雖然這項研究的對象僅限北極熊,研究的發現和所有極圈生物息息相關,包括生活在北極圈的人。最後冰區未來會是最重要的棲地,但管理最後冰區的決策必須現在決定。」WWF最後冰區計畫主持人Clive Tesar說。

「我們相信這個地區的未來應該由當地居民決定。WWF努力確保伊努特(Inuit)社群確實獲得相關資訊並參與決策。」

編註:二氧化碳排放基線(Business as Usual):簡稱BAU,是假設在完全不採取任何溫室氣體減量的要求下,一個國家任由自由市場力量引導,所增加的溫室氣體排放量。以我國來說,行政院已宣示2020年回到2005年的排放水準目標,其意指著在高經濟成長的情境下,相當於2020年溫室氣體排放量較BAU減少45%;在低經濟成長情境下,則是減少39%的二氧化碳排放量。(參考來源:經濟部能源局氣候變遷辭典)

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